The Line

•2009.February.22 • Leave a Comment

There’s this really brilliant strip at Virus Comix called Subnormality. You may have seen some of them before, like the ever-awesome Atheist Apocalypse or the Metaphor’s New Clothes (which were coincidentally done right next to each other!). While these are all very excellent comics — all very deep, smart and funny — today’s strip is really worth sharing, printing and wall-hanging. It’s not funny, but the message is strong nonetheless.

It’s called ‘The Line’. I suggest you go read it. Now.

I wonder what future generations will make of all of us, who sit comfortably in our developed nations while women elsewhere are beaten and burnt with acid, girls suffer genital mutilations, homosexuals are shunned and fellow humans die of hunger and easily treatable diseases. Neutrality in the face of evil is complicity.

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Praying doesn’t work, but don’t tell anyone; or Popping other people’s bubbles

•2009.February.6 • 1 Comment

I’m sure we all agree on the effectiveness of prayer on future outcomes (hint: it’s none). There are plenty of arguments against the power of prayer in the supposed presence of an omnipotent and omniscient god, some are purely logical, requiring no empirical data. This anecdote, however, begins with a controlled experiment regarding the healing abilities of prayer in groups of patients, recovering from heart surgery.

This 2006 study showed (not surprisingly) that there was absolutely no positive effects in being prayed for, but there were a couple of negative ones. Patients were separated into three groups of 600: a control group, not prayed for or told anything; a group which was prayed for and told so; and a last one which was prayed for but not told anything. Death rates and major complications where ungodly (or godly?) similar for all three groups. Minor complications were present in 52% of the patients from the control group, 51% of patients from the prayed-for-but-not-told group, and 59% of patients that were prayed for and told so. It seems the stress of knowing someone’s praying for you outweighs the clinical benefits of prayer itself (hint: none, remember?). In a swift stroke of the pen of science: praying doesn’t work.

I was discussing this study, as well as other logical proofs, with someone some time ago when it happened. As I neared the end of my argument and said – not aggressively or with arrogance, but in tone with the conversation – that I did not believe prayer worked she burst into tears. I’d seen her cry before, of course, but the suddenness of it, the speed with which her face melted not into anger or sorrow but plain despair… to that point in my life I’d never been so horrified, felt so horrible. She was at the moment going through some rough terrain in her life, dealing with depression, medication and trouble in her family, this much I knew. What I did not know was that she prayed constantly for things to get better and other things to happen (hint: they didn’t), and that this faith in prayer kept her in several occasions from doing stupid things. For someone to suggest that prayer was powerless (other than as a self-deluding meditation) was the most monstrous, inhumane thing to do. We’ve all read the arguments for faith and its therapeutic properties, but those tears are the only thing that have made me doubt the ‘righteousness’ of truth.

I know prayer can get in the way of real help, I know faith-healing, even as a last resort, is a terrible thing that causes additional emotional pain. I can’t remember the last time I prayed and I don’t want to do it again, but is praying in itself so evil, even when it’s done privately, that it is better to remove it painfully? Who is responsible for those tears: is it truth for showing it’s uncaring face or is it faith for deceiving in the first place? And does it matter who is to blame when she cries just the same?

I guess the only lesson is to be careful around people, not for fear of hurting their beliefs but of hurting them, especially when they are someone you care about. Each situation should be carefully analyzed and thought about critically. And so I guess the truth isn’t always the best choice.

From the New World (Op. 95)

•2009.February.4 • 2 Comments

Despair not, my loyal readers! I’m back!

One of the things that kept me in Hiatus for so long (accounting for approximately 0.04% of the total responsibility) was my apostasy from the QWERTY layout in favor of the more logical Dvorak layout. It’s named after the psychologist, not the closely related composer.

It’s very mentally straining, writing in a new layout for the first time. It’s as if I was in a new world, as though I was writing this post from a new world. HA! There, I’ve done it! My own wit sometimes gives me goosebumps.

Well done, high-five, wit!

Sobre Zubrowka y el Monte Tambora

•2008.November.19 • 1 Comment

En plena conciencia de que los eventos históricos son frecuentemente mulitcausales, me abstendré de decir que una reciente marcha en San Diego para protestar una nueva ley que prohibe el matrimonio entre homosexuales y una cicatriz en mi rodilla izquierda tienen una sóla y misma causa. Sin embargo, sí me es posible conectar con hechos dicha marcha, mi cicatriz, un volcán en Indonesia y a mi amigo Saca dormido en el sofá de Sofía. Explicaré un hecho, retrocederé para encontrar una causa en común y luego procederé a demostrar su conección con el otro.

1. La marcha en San Diego sobre la recién aprovada ‘Prop. 8’ es una muestra de la inconformidad de la población de California con la infiltración de las doctrinas cristianas de derecha en la política del estado. En el debate previó a la votación para la propuesta, que hace ilegal los matrimonios entre personas del mismo sexo, se vieron muchas colaboraciones y aportaciones por parte de grupos cristianos y de ‘defensa por las familias’. Entre estas aportaciones la más renombrado fue sin duda la de la iglesia mormona, a.k.a. Iglesia de los Santos de los Últimos Días.

2. La iglesia mormona, originalmente concentrada en el estado gringo de Utah, se encuentra ahora repartida por todo el globo gracias a su conversionismo militante (ni los muertos se salvan del bautismo mormón). La iglesia aboga por un conservadurismo moral que no es estrictamente cristiano pero si conlleva muchos de los mismos preceptos. Fue fundada en Nueva York, a finales de los 1820s por Joseph Smith, en medio de un ambiente de furor religioso conocido como ‘El Segundo Despertar’.

3. Joseph Smith se vio sin duda influenciado por este movimiento protestante en Nueva York. Sin embargo, él no vivía originalmente en ese estado, sino que tuvo que relocarse desde Vermont debido a una mala cosecha en 1816. Este año, conocido como ‘El Año sin Verano’, trajo un mal clima veraniego que afectó cosechas en todo el planeta. Esta desgracia permitió a Joseph un mayor contacto con el movimiento religioso en Nueva York.

4. La causa más probable del mal clima en el año de 1816 apunta al volcán del Monte Tambora, en Indonesia. Una cataclísmica erupción el año anterior arrojó miles de toneladas de cenizas y azufre a la atmósfera, causando una anomalía climática. Las cosechas se vieron afectadas a lo largo del globo, causando hambrunas, y se presenciaron inundaciones y lluvias fuera de temporada. (Por cierto, durante este verano, y por causa de las lluvias, Mary Shelley escribió Frankenstein, a orillas del Lago Lemán, cerca de Lausana, a donde en el pasado me había escapado con Mina, pero ese es otro rollo).

5. Las bajas cosechas de avena en alemania inhibieron el uso de los caballos para transporte, siendo esta su principal fuente de alimentos. Esto llevó al inventor Karl Dreis a inventar el velocípedo, antesesor de la actual bicicleta. Este invento se transformó a lo largo de los años y se encuentra ahora en todo el planeta, siendo el método de transporte favorito en muchas regiones.

6. Precisamente en una de esas regiones me encontraba yo hace menos de un año, montado en uno de esos infernales aparatos, cuando este decidió arrojarme por delante y embarrarme en el pavimento. Mis jeans se rasgaron y también la piel bajo ellos, dejándome un (grandísimo) cráter en la piel, que sangraba copiosamente. Rengueando, llegué a casa de un amigo polaco, a donde me dirigía.

7. Mi amigo no tenía bendas ni alcohol, pero me ofreció un poco de vodka polaco, como antiséptico y como distractor. A mi rodilla no le cayó tan bien como a mi garganta, y quedé enamorado de su suave sabor herbal. Disfruté mucho del Zubrowka y procuré traer una botella conmigo a mi regreso, ansioso por compartirla con mis amigos.

8. Y eso fue justamente lo que hice, una noche frente a casa de Madero, con mi amigo Saca, quien se encontraba entonces cortejando a una tal Sofía. No creo que se pueda culpar de lleno al Zubrowka, pero sin duda fue la proverbial gota que derramó el vaso. Con esas mismas gotas de más, el buen Saca quedó exhausto tras infructusamente sonsacar a Sofía de su flor, y procedió a dormir en el sofá de la sala de ella, donde permaneció hasta que nuestro amigo Escalante fue a sacarlo de su estupor y llevarlo a su casa.

Sofía tenía un hombre dormido en su sofá, gracias al efecto del delicioso Zubrowka que yo le dí, el cual conocí gracias a un desafortunado incidente con una bicicleta, aparato derivado de la invención de un alemán buscando una solución para la escasez de avena, ocacionada por un evento volcánico a medio mundo de distancia, el cual tambien provocó malas cosechas en Vermont, obligando a la familia Smith a buscar mejores oportunidades en Nueva York, y así exponiendo al joven Joseph a un furor religioso que lo llevaría a inventar el mormonismo, una religión con su nariz metida en la vida social del estado de California, donde ayudaron a pasar una polémica ley que ocacionó una marcha este pasado domingo 16 de noviembre, del año 2008.

QED

7 Habits of Highly Ineffective People

•2008.November.4 • 1 Comment

I’ve never had a good opinion on self-help books, particularly that jewel of torture that is “7 Habits of Highly Effective People”. I ran into this list describing 7 habits of highly ineffective people, and I was surprised to find there several of my dominant attributes. Mh… I wonder what that means…

1. Not showing up. That’s me!

2. Procrastinating half the day. Nonsense! It’s barely 11:40.

3. When actually doing something, doing something that isn’t the most important thing right now. You can’t really expect me to start working without flipping through every page in the newspaper, can you?

4. Thinking too much. That’s not fair, you can never think too much

5. Seeing the negative and downsides in just about anything.

6. Clinging to your own thoughts and being closed to outside influences. Now, I actually manage to be inefficient without #5 and #6, so I deserve extra credit.

7. Constantly on information overload. Mea culpa

Piedra, Papel o Tijera

•2008.October.20 • Leave a Comment

Curiosidades biológicas con las que me topo en la Intergüeb:

Hay una especie de lagartija (Uta Stansburiana) en la costa californiana que ha tomado la decisión de dejar su reproducción en un juego de azar. Bueno, más o menos. Las hembras son de color amarillo, pero los machos pueden venir en tres variedades: Naranja, Azul y Amarillo.

Abajo: lagartija travesti

Los machos Naranjas son los más grandes y fuertes. Pueden fácilmente vencer a un macho Azul por dominio de una hembra. Sin embargo, no son muy apegados a las lagartijas niñas y es fácil que un macho Amarillo se escabulla aparentando ser hembra y se coja a su pareja.

Los machos Azules suelen ser más posesivos de sus mujeres-lagartijas, por lo que los machos Amarillos no se pueden acercar a tratar de esparcir su amarilla semilla. Sin embargo, cualquier macho Naranja puede vencerlo en una pelea, quedándose con la hembra.

Entonces tenemos un pequeño juego de Piedra, Papel o Tijera donde Naranja le gana a Azul, Azul le gana a Amarillo y Amarillo le gana a Naranja. Las poblaciones de los tres machos suelen mantenerse estable en periodos largos, pero durante un año en particular parece haber una raza predominante. Es decir, el año en que hay muchos machos Naranjas, nacen (misteriosamente) muchos machos Amarillos. El año siguiente, la población de Naranjas esta menguando pero nacen muchos machos Azules, usw.

Sería interesante ver traducidas esas mecánicas al dominio de los hombres.

What we need more of

•2008.October.15 • 1 Comment

This.

We need a lot more of this. This is so awesome.

It’s my destop wallpaper.

I can’t think of any good reason why it shouldn’t be everyone’s wallpaper.

He did it.